Hvad er søvnapnø?

Søvnapnø er en lidelse, hvor du stopper med at trække vejret i kortere eller længere tid, når du sover, fordi de øvre luftveje bliver blokeret.

Ved søvnapnø falder luftvejene helt eller delvist sammen i perioder fra 10 til 60 sekunder mange gange i løbet af natten. Der kan faktisk opstå op til hele 400 såkaldte apnøer på en enkelt nat.

Søvnapnø kommer typisk til udtryk i træthed, hovedpine og irritabilitet i dagstimerne som følge af ringe søvnkvalitet – også selvom du ikke nødvendigvis opdager din søvnapnø om natten.

Snorker du, har du øget risiko for søvnapnø. Det gælder især, hvis du tager på i vægt.

Hvor mange lider af søvnapnø?

Mens over 20% af befolkningen snorker, er det kun cirka 5% af befolkningen, der lider af søvnapnø. Søvnapnø findes dog i mange variationer og kan både være ganske uskadeligt og direkte livstruende, da søvnapnø kan have fatale konsekvenser som søvnanfald i trafikken og hjerter-karsygdomme.

Problemet er mere hyppigt hos mænd end hos kvinder, og er ofte en følgevirkning af overvægt.

Hvad er symptomerne på søvnapnø?

Søvnapnø kan være i en lettere grad uden de store symptomer til en væsentligt sværere grad med mange og betydelige symptomer. Graden af symptomer afhænger af, hvor udpræget din søvnapnø er; hvor lange de apnøer er, og hvor mange du har i løbet af en nat.

Almindelige symptomer på søvnapnø:

  • Udtalt træthed
  • Hovedpine
  • Irritabilitet
  • Nedsat væksthormon (hos børn)
  • Søvnanfald
  • Øget risiko for at blive involveret i trafikulykker
  • Mentale forstyrrelser
  • Problemer ift. familie, arbejde og øvrige sociale relationer
  • Øget risiko for slagtilfælde og hjerte-karsygdomme

Har jeg søvnapnø?

Det er ikke altid muligt på forhånd at sige, om du lider af søvnapnø. Dog kan nedenstående være tegn på, at du måske lider af det:

  • Du har pludselige og uforklarlige opvågninger om natten
  • Du skal ofte tisse om natten
  • Du snorker med vejrtrækningspauser
  • Du får søvnanfald om dagen, hvor du pludselig falder i søvn
  • Du er træt og har svært ved at koncentrere dig i løbet af dagen
  • Du har problemer med at huske
  • Du føler dig aldrig frisk, når du står op

Har du en mistanke om, at du lider af søvnapnø, bør du konsultere din læge. Din læge har mulighed for at henvise dig til særlige søvnafdelinger- eller laboratorier, der kan udrede dig for søvnapnø.

I svære tilfælde af søvnapnø, bør du sove med et særligt iltapparat om natten for at undgå fald i iltindholdet i blodet og ændringer i blodtryksforhold.